Itsuki Coffee

Llegamos a Miyajima muy temprano y como todo pueblo, la vida comercial comienza un poco más tarde de lo habitual. Recién pasada las 9 encontramos esta cafetería para desayunar y para sorpresa mía era una cafetería de especialidad, en esta islita frente a Hiroshima, realmente no me lo esperaba.

Contrasta un poco con la estética más tradicional de otros lugares del pueblo.
Buen latte con su latte art, algunos orígenes, blends propio y buena ambientación en madera.
Tiene una oferta de comida limitada pero sigue siendo una buena opción para desayunar rápido en la mañana (y era el único local abierto) antes de seguir recorriendo templos.

Web de Itsuki Coffee: http://itsuki-miyajima.com

Blue Bottle Shinjuku

Paramos un día en Shinjuku y por esas casualidades pasamos por Lumine, un centro comercial que es donde se encuentra Blue Bottle. No tenía muchas posibilidades de conocer una de estas cafeterías así que entramos para probar su café.

Como siempre, los japoneses son muy pro con la estética, el lugar es simple, desprovisto de detalles que distraigan.

Me gusta la disposición que tiene, con los baristas como estrellas de rock en el centro. Realmente son una tropa de tipos trabajando sin parar. Nunca vi tantas personas preparando café al mismo tiempo.

El lugar no da para quedarse mucho. Si uno quiere comer algo, no tienen plato, solo bolsitas de papel como invitándote a irte.
Blue Bottle Shinjuku es para estar tomando de parado o estar sentado un rato y seguir con la vorágine de Tokyo.
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Kasagiya

Si van a Kyōto, un paseo obligado es Higashiyama donde se encuentra Kiyomizu-dera, templo insignia de la zona.
Es un mundo de gente, no se puede caminar y uno llega al punto que -por más que todo sea lindo- se quiere ir. Se pierde un poco la belleza de contemplar el paisaje tranquilo, es puro comercio.

Pero a pesar de estar todo tan preparado para el consumo y la gente que circula sin parar, hay una casa de té que está ahí con super bajo perfil por lo tanto pasa un tanto desapercibida. La gente no se da cuenta que existe.
Sin embargo la Lonely Planet recomendaba pasar (casi como un must) por este lugar y tomarse un matchá.


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El café del 7 Eleven

Las tiendas de conveniencias en Japón conocidas como konbini distan mucho de ser las tiendas como el Kwik-E-Mart de los Simpson o los tristes intentos de tiendas de conveniencia (OK Market o los miserables Big John).


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Ogawa Coffee (小川珈琲)

Recién en Kyōto pude visitar alguna cafetería de especialidad porque en Tōkyō es difícil coordinar lugar turístico de visita con la cafetería que me interesara. Todo queda terriblemente lejos.

Nota de tal vez no mucho interés: Si alguna vez se toman el trabajo de buscar cómo se dice o escribe cafetería en japonés, van a encontrar la palabra kissaten (喫茶店). Bueno, no encontré que usen esta palabra sino directamente ko-hi- (珈琲). Digo para que tengan en cuenta cuando anden buscando palitos que representen cafetería.

Justo tenía en los favoritos de Yelp una cafetería de especialidad y que hacían latte-art.

Fuimos a la sucursal de Sanjo (三条店). La misma sigue todos los cánones de una cafetería de un barrio pituco en una ciudad pituca. Los japoneses tienen un increíble buen gusto para la decoración de interiores. Kyōto no mueve la plata que mueve Tōkyō pero tiene clase, la antigua ciudad imperial mezcla tradición con modernidad, es cosmopolita.

Al ver fotos en la que hacían maravillas con la leche decidimos entrar y no decepcionó. Sobre el filtrado, por defecto la preparación es Kalita que es un método que comprobé que me gusta pero creo que me quedo con las cafeterías de Santiago. Tal vez elegí el origen incorrecto (Costa Rica) o el tostado no era el ideal. Me pareció medio plano.
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Nucup

Definiría a esta cafetería como purista a su máxima expresión o especializada a su máxima expresión. Es más, creo que es el tipo de cafetería que me gustaría tener a mi. Está ubicada en una esquina, cerca de la parada de bus Imadegawa en Kamigyo-ku, Kyōto.

El primer día que quise ir no la encontré abierta y es que resulta un poco difícil de enganchar, la misma abre de 11 a 17 hs. Es como un horario de oficinista medio raro y tampoco sigue el patrón de horario de los negocios de la zona. Lo bueno es que atiende el domingo. O sea, el dueño atiende cuando quiere y cómo quiere, un capo.

Aquí sólo tienen filtrado y específicamente un único método, Kalita. No pidan cappuccino (sí pueden café con leche o café au lait) porque creo que el japo puede sacar el katana escondido debajo del mostrador.
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Ippodō (一保堂茶舗)

Ippodō Chaho (一保堂茶舗) es primer nivel en todo: excelente ambientación, servicio y la estrella del lugar que es el té.

Es sólo tetería, no es una cafetería (no tiene pastelería) y sólo es para tomar té y degustarlo.

Por eso cuando uno pide, nos traen la bandeja acompañada de un dulce de sabor sutil que es el complemento para apreciar el té.

Si piden el té verde fuerte (koi), después pueden pedir que lo rebajen (usu) por 300 yenes.

Está bueno experimentar los dos sabores.

Este lugar es de altísimo nivel y no necesariamente significa que nos cueste un ojo de la cara.

Cerca de los jardines del Palacio Imperial, pueden llegar aquí caminando desde la estación Yakuragicho o la de trenes de Tōkyō.

Si andan dando vueltas por la zona no dejen de visitar este lugar.

東京都千代田区丸の内3-1-1丸の内仲通り国際ビル1F
L-D: 11.00-19.00
Web: http://www.ippodo-tea.co.jp/shop/marunouchi-tokyo.html

Chakafetakewaka (茶Cafe竹若)

Primer día en Tōkyō y después de visitar el mercado de Tsukiji andábamos buscando una cafetería. Caminando por Ginza dimos con esta ​fabulosa esta casa de té llamada Cha Kafe Takewaka (茶 Cafe 竹若) que me hizo olvidar del café (pero no de la cafeína por el momento).

Todo gira en torno al té verde (hay postres y tragos con este té), no sea desubicado en pedir un café.

Hay menú en japonés e inglés, algo que no duden en entrar. Si está indeciso puede pedir el set que no defrauda. Ej: matchá con tiramisú de (no es redundancia) de matchá.


El tiramisú es sublime. No es empalagoso y la fruta que lo acompaña contrata bien con su sabor.
Precio: teniendo en cuenta que esta en Ginza, los precios son razonables. A veces es más el prejuicio que uno tiene y se limita a no entrar por tener miedo que después nos cepillen con la cuenta.

Atención muy buena, ambiente excelente y materia prima superior. Además aceptan tarjetas.

東京都中央区銀座4丁目10-5 東急ステイ銀座 1F
L-D: 11.00-22.30

La ruta del oro negro – Parte 5

Los que trabajen por barrio Suecia o cerca tienen la suerte de contar con tres cafeterías que poseen baristas con mucha pericia al momento de preparar filtrados.

En Jengibre van a almorzar muy rico y café de Café Altura, todo de calidad y la atención aquí es lo que más quiero destacar: te tratan como un amigo.
En Corbet’s el espresso es de los mejores que he probado y Café Cultura es toda una institución, cada tanto paso a comprar granos de ellos.

Barrio Suecia

La ruta del oro negro – Parte 4

En la zona de El Golf hay una oferta interesante de cafeterías de especialidad. Eso sí, están un poco distanciadas así que hay que caminar.

Milk tiene la característica de tener preparaciones originales como café New Orleans que es un café helado cuyo diferencial es que tiene achicoria tostada.
En el Gallo van a encontrar excelente atención y buenos granos de Café Cultura.
De Fix puedo decir que el café que venden aquí es excelente al igual que las cosas de sus promos. La atención podría mejorar.
Cafetín es el que mejor ambientación y sus productos comestibles son buenos. Aquí van a encontrar matchá latte que en otros lugares no es tan común. Sin embargo aquí la atención es bastante desordenada, puede tardar en llegar lo que uno pide.

El Golf